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Oculus Rift满一岁 Facebook继续引领VR前进方向

  网易科技讯3月31日消息,据TechCrunch报道,虚拟现实(VR)头盔Oculus Rift可能是2016年发布的最重要的消费产品,在各种各样的和赞扬声中,它已经走过不平凡的1年。显然,这项技术依然没有充分发挥其潜力。但无论从哪个角度来看,Facebook的Oculus都已经成为VR领域的“海报男孩”,并有可能继续下去。

  这家通过众筹网站Kickstarter获得支持的初创企业2014年在科技圈引发喧嚣,随后Facebook斥资20亿美元收购它更是引人侧目。可是自从那时以来,Oculus的前进道就不再一帆风顺,且卷入负面新闻不断的漩涡中。但不可否认的是,Facebook为Oculus VR崛起提供了绝佳的。

  尽管遇到这些麻烦,但在Facebook的中,几乎每家科技公司都必须重新考虑新策略。谷歌、三星、索尼、HTC、英特尔、LG以及高通等公司,都已经发布了自己的VR头盔和原型产品。类似Oculus这样的初创企业不再是控制行业前进方向的决定力量,控制桌面、移动以及平台的科技巨头重新成为领导者。

  即使在这个一切还没有的领域,Facebook依然是最有效的领导者。该公司在培育强大VR开发者社区方面取得巨大进展,同时其向消费者出售的已经成为质量方面的黄金标准。除了Oculus之外,Facebook在VR领域还采取其他大动作。该公司重点开发工具,以在用户新闻流中吸引人们关注360度全景视频。与此同时,该公司也开始于Oculus之外,寻求定义早期虚拟现实系统中的社交互动。

  随着WebVR等技术的成熟,Facebook近20亿月活跃用户变得更加重要。WebVR技术可让桌面和移动体验无缝融入到虚拟现实时刻中。对于在功能更新方面显示出惊人敏捷性的大公司,Oculus为Facebook提供了游戏的愿景趋势。在最新财报中,扎克伯格表示,无所不在的虚拟现实依然让人感到不满意,这个行业可能还需10年时间才能迎来“彩虹和阳光”。

  扎克伯格告诉投资者们说:“我不认为有真正的策略,可以将其实现VR的目标从10年缩短到5年,我认为它还需要10年才能成为现实。我希望投资者们能够保持耐心,因为我们正向这个领域投入大量资金,对于我们来说,有相当长的时间无法获得回报或盈利。”

  但扎克伯格认为这个赌注值得长期努力,该公司已经斥资数十亿美元,并计划至少再投入30亿美元,虽然历史已经证明,它还需要付出更多代价。随着更多资源投入到Oculus的VR努力中,有望看到其与母公司Facebook之间关系越来越紧密。随着Facebook新VR副总裁雨果·巴拉(Hugo Barra)上任,Facebook可能很快就会加强吸收VR领域的非游戏应用,同时指导Oculus提供满足更迫切社会愿力的能力。

  随着社交巨头不断整合其核心品牌和VR项目,Facebook与Oculus当前的明显区别越变越模糊。该公司曾于3月初引入一款应用,可在Gear VR移动平台上托管360度视频。对于Facebook来说,2017年最重要的任务就是继续在游戏前沿为Oculus Rift建立开发者生态系统。Facebook依然会承担起为游戏开发者提供资助的大部分责任,这些开发者正在平台上构建最引人入胜的内容。

  对于Facebook来说,这些投资并非可选追求,AAA游戏工作室不会为没有多少用户的平台开发游戏。尽管Oculus还没有公布其虚拟现实头盔销售量,但大多数人估计在20万到40万部之间。与拥有7500万Xbox One和PS4相比,Oculus Rift对于开发者来说的确还是相当小的市场。在Oculus开发者大会上,扎克伯格曾宣布,该公司已经在内容开发者身上投资近2.5亿美元,另外2.5亿美元正在计划中。这笔资金对于“促使生态系统生根发芽”非常重要。

  Oculus并非唯一试图影响整个行业的主流公司。索尼已经出售近100万台PlayStation VR头盔,HTC也在向不同领域投入巨资,作为其Vive头盔生态系统的重要组成部分。谷歌的Daydream VR平台显然在移动前沿对Oculus形成挑战,苹果等科技硬件巨头也随时可能宣布雄心勃勃的VR计划。虽然许多人视社交VR为Oculus占据优势的关键领域,但还不清楚VR赌注明年如何能够超越游戏领域的界限。

  与此同时,Facebook正快速消除当前VR上的哲学缺点。每个月初,Oculus都会为其Oculus Rift头盔和Touch控制器降价100美元,并稳步改进软件平台,帮助降低游戏PC支持VR游戏的要求。Oculus也在开发移除电线和游戏PC的产品,“Santa Cruz”就是头盔的原型,该公司计划继续对其进行改进。

  虽然昂贵的硬件和笨重的电线设备可能阻碍当前产品进入更多用户手中,但是纯粹的VR概念也不容易主流消费者,因为他们对这种戴在头上的装置持怀疑态度,担心它们会让自己与外部世界。对于Facebook来说,打造行业标准硬件可能是最容易解决的挑战,真正的任务是让全世界用户打消疑虑,给VR一个真正的机会。Oculus对Oculus Rift的首次迭代远比许多人希望的更为粗糙,但Facebook依然展示出VR技术令人惊讶的诱人前景,其最终形态依然无人知晓。(小小)

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